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【和美國外師 Adam 交換了 small talk 的學習觀點】|精選文章

2020.11.01

那天外師 Adam 下課後,跟他聊了一下應用口語課的狀況。他說零零星星有些人想學簡報英文、有人想 con-call 英文,但 “They all want to learn how to make small talk in English.” 他說。


談到 small talk,我有點意外他第一個點出的現象,跟我最近自己在上課時一直強調的點一模一樣

▍他們需要練習在 small talk 當中如何問出有意義的問題,“so that they can keep the conversation going”。」

用「英文問問題」聽起來好像很簡單,但背後可以分成 2 個面向:


1️⃣  怎麼用英文組裝句子

2️⃣  要問怎樣的問題,比較相關、有趣、符合談話邏輯、異文化溝通的原則


但大多的學生其實都在第一關就卡關了。想釐清人家的問題,卻講成 “What’s your problem? (你有事嗎?)” 就是一個經典例子。

要把英文問句的句子講好,要了解英文的問句有 2 種方式:


1️⃣ 完全 fixed (固定) 好的表達

2️⃣ 非固定、相對有彈性的問句


第一種的例子包含的有 How are you? What do you do? What’s up? 這一些。你會發現不太可以抽換字。

但要在 small talk 當中順暢地問出比較有深度的問題,要熟悉第二種相對「非固定」的問問題方式。

這種問題,常常由很多「慣用句頭」組成(像是罐頭一樣)。下面給大家 3 個例子:


(中)一個好的領導者有什麼要件? 
(英)What makes a great leader?

分析:”What makes” 開頭,後面可以自由抽換。


(中)你為什麼喜歡做瑜伽? 
(英)What is it about doing yoga that appeals to you? 

分析:由 “What is it about sth” 開頭,瑜伽的部分、吸引 (appeal) 的部分都可以抽換。


(中)讓你無法達成目標的原因是什麼?
(英)What prevents you from achieving the goal? 

分析:”What prevents you from” 還可以說 “What keeps you from”,而 from 後面的東西也可以自由代換。

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文:王梓沅
原文發表於:Alexander Wang 王梓沅英文【和美國外師 Adam 交換了 small talk 的學習觀點】・October 26