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【好文重讀】GRE AW 寫作想進步要看什麼文章雜誌?|精選文章

2020.06.11

經典文章,過多久都還是經典。


1️⃣ 要看什麼雜誌?

2️⃣  雜誌要怎麼看?

3️⃣ 怎麼練習寫作?


【要看什麼雜誌?】


很多「牛人」和兩岸的 GRE 老師喜歡推薦 The Economist 當作練習 GRE 閱讀的聖經,進而希望學生藉由閱讀經濟學人來練習 GRE 的分析寫作 (AW)。


經濟學人的內容,最主要因為很新,學生對其討論議題有興趣的話(high motivation 會降低 cognitive demand,這是為什麼很多科學研究證實,看困難的文章,假裝自己很有興趣,會增進 active reading 的效能),只要長期持之以恆地看,閱讀字彙的確會慢慢進步 (the power of implicit learning)。


但但但,短期間若想要那進步真正反映在 AW 或是 GRE 整體 Verbal 的分數上,“Foreign Affairs” 才是最佳閱讀(之一)。


原因在於,經濟學人這樣的雜誌(跟 TIME 很像),算是「報章式新聞」,採用的文體 (genre) 跟 GRE 的 CR 裡頭所採用的文體差很多,即便讀經濟學人感覺字彙能力有進步,the “progress” tends to feature low transferability(很難轉換到 GRE 字彙的分數,更不用說提升 AW)。 


然而 Foreign Affairs 這雜誌,裡面很多文章基本上都是期刊文章(or 改寫),作者也都是名教授(而非只是 senior editors),寫出來的 tone 和 “purpose” 跟 ETS 要考察的比較像。


不過,看什麼 (what) 是一個議題,怎麼看 (how) 又是另外一個議題。而看跟寫出來又是兩回事。接下來用 input 跟 output 這兩個譬喻來敘述怎麼進行。



【雜誌要怎麼看?】INPUT


在讀 FA 時,一定要準備一個筆記本在旁邊,而關鍵就是 “be a conscious reader”。


人腦的能源有限,除非特別訓練過,沒辦法進行太誇張的 multitasking。所以這時你要「順著你腦袋的毛摸」,不要一下看單字、一下看文法、一下管文意、一下看 collocations、一下查發音,最後效果會不好。


如果今天我們是要看的是筆者用怎樣的「句型」和「口吻」提出 argument、或是筆者如何提出 rebuttal, 那就 focus solely on that part / paragraph。 尤其和 GRE 閱讀一樣,可將注意力放在作者如何鋪陳 background info、如何 summarize 對方的 argument / hypothesis、和轉折處的上下如何「經營」。有了大概的理解後,將這小段 paragraph 寫在你的筆記本裡頭。


看多了以後,你會有一堆「自建模板」,不但寫 AW 時能直覺使用的語句更多,還可以用在出國後的學術寫作上。例如,某一期的 Foreign Affairs 一大部份在討論 Barack Obama 的外交政策,第一篇就是 What Obama Gets Right,而第二篇就是 What Obama Gets Wrong,由不同教授執筆,而第二篇的撰寫是第一篇的「回應文」,開頭先 summarize 對方的觀點後,提出自己的反駁看法。


這樣的 genre 不就是在研究所常見、GRE 等留學考試在考察的嗎?



【怎麼練習寫作?】OUTPUT


看完以後當然一定要練習。根據我在 UPenn 和哥大協助其他研究生學術寫作的經驗跟長期精進寫作的經驗,建議大家一定要找一個寫作比你好的人幫你改,給你 feedback(e.g. 你的目標如果是 AW 3,找 AW 4 的人改;目標 AW 4,找 AW 5-5.5 的人批改;學生互改的幫助還是有,但是有限,因為盲點通常相似)。


得到 feedback 後,拿出一個筆記本,紀錄、比較、分析、記憶原句跟批改後的差異。


一開始先不用計時,練習一段時間後再開始計時,把自己竭力修改好的句子給人改,回來被改得稀巴爛也是必經的過程。


除了可以增加有質量的 input 外,好的寫作 feedback 也很關鍵,如果你想有效提升 GRE 的寫作能力,歡迎你來聽聽我的 GRE 公開課

文:王梓沅
原文發表於:Alexander Wang 王梓沅英文【進步 AWA 要看什麼文章雜誌?】・Sep 10, 2015