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【Did you want a refill?】紐約小酒館的對話 vs. 語用力|精選文章

2020.05.27

曾經有位學生跟我分享,她飛去美國找在紐約念書的弟弟時的語言學習小趣事。



【2019・紐約・小酒館】


她跟弟弟在某小酒館吃晚餐,聊天聊到一半,店員走過來問他們:Did you want a refill? (需要續杯嗎?)

  • 她「想了一下」,看一看自己的杯子裡還有一半,應該夠喝,便回答了:No, it’s enough for me. 
  • 店員再將視線轉移到弟弟身上時,弟弟「不假思索地」說了:I’m good. Thx. 


她誇張一點地說,她當下感到晴天霹靂。因為她馬上知道她弟弟用的比較自然,但她卻無法用出那樣的英文,即便她在多益考了 990、高中學測英文也考了 15 級分。


「沒想到面對這樣的 task 卻是回答地如此生硬不自然。」跟我訴說她多需要「語用力」(pragmatics / language use) 的訓練。



【這樣的情境你會怎麼說?】


我也曾經給過公開課學生一個情境題(使用一種語言學裡叫 Discourse Completion Task 的設計),情境如下:


✔︎ 如果今天你在逛衣服時,店員前來問你需不需要幫你找些什麼?問你今天有沒有特別想買什麼?你想說「不用」,要怎樣有禮貌地表達呢?


如我料想般,很多同學會直接回答:”No.” 或是 “I’m fine.”(實際上,也有人可能是尷尬笑一笑。)


雖說講 “No.” 的確可以表達出你的觀點和「態度」,但是這樣的使用稍微欠缺 social appropriateness,也不是該情境中常使用的 conventional / routine expression (慣用表達)。


這時候,你可以接 “Oh I’m just looking, (thanks)!” 這樣的 routine expression 沒有 “No”,但同時可以表達拒絕的功能。這是語用力中的 pragmatic strategy。



【語用力在台灣也學得起來】


過去 30 年的語用力研究普遍發現,在國外待了多久 (length of stay) 其實跟語用能力沒有很大的相關性。


語言能力 (proficiency level) 和 input 密集度 (intensity) 有著更高的相關性。這對於住在台灣的我們是件好事,因為教室像是個 lab,這樣的 intensity 是相對容易複製的。


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文:王梓沅
原文發表於:Alexander Wang 王梓沅英文【Did you want a refill?】紐約小酒館的對話 vs. 語用力・May 22