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【這樣學英文單字,寫得出來也說得出來】|精選文章

2020.05.19

這週的師培課程看的是字彙習得 (Vocabulary Acquisition)、以及 comprehension 和 acquisition 間的平衡。


過去常常發現,不管是在準備升學考試(學測、指考)還是語言能力考試(TOEIC、TOEFL、IELTS),學生們很常問:「英文單字要怎麼背?」、「背哪一本單字書比較好?」



探究這樣的問題之前,我們不妨可以先想想:(1) 什麼叫「這個單字學會了」? (2) 背單字的「目的」是什麼?這兩個問題。


1️⃣ 我們對於「單字學會」的定義,可能包含多重面向:


➠ 認得單字的發音、拼字 (form)?
➠ 認得單字的意思 (meaning)?
➠ 知道單字的同反義字 (synonyms / antonyms)?
➠ 能用對單字的文法搭配、詞語搭配 (grammatical behavior / combinations)?
➠ 還是能在不同的情境使用合適的字 (function)?


2️⃣ 如果今天我們的目的,只是要在考試的「選擇題」當中,能夠 4 選 1 選到正確的答案,那麼需要的能力只有在 comprehension 上,可能適時再透過上下文或是背景知識,就能理解語意、刪掉不可能的選項、拿到分數。


也因此,對於單字學會的定義,可能只在「前面三項」,而相關的學習法可能包含了「字根字首」、「詞性變換」、「同反義字學習」等等。


但如果今天我們的「學會」是要能用的出來,大家可以試反問自己:「我現在的學法有辦法讓我用出來嗎?」


很多台灣學生藉由「在閱讀當中學習字彙」。其實我們從小到大讀了不少東西,但字彙量真的有提升起來嗎?


很多時候答案是否定的。因為我們的注意力資源有限,在閱讀時,大部分的注意力都會放在「理解語意」,很難同時注意到「這樣的意思」,作者是用怎樣的字、怎樣的句型,表達出來的。


如果我們想要英文單字不只能認得、也用得出來,我們應該注重閱讀的「質」而不是「量」,窄式閱讀 (Narrow Reading) 就可以是一個方法。


比如說,我們關心肺炎疫情對全球經濟的影響,可以先在 TED-Ed 上面看看造成經濟衰退的原因,對於這個主題有了初步的了解,再到 Vox 上看 Emily Stewart 怎麼在兩篇不同面向的文章描述新型冠狀病毒造成的經濟衰退,最後再看到 The New York Times、Foreign Policy、TIME 如何探討 2008 金融風暴和這次的經濟衰退的差異。這時我們就有更大的機會不再只是「認得」 recession 的意思,更能道地流暢「用出」這個單字下面的寫法:

  1. Are we in a recession (處於經濟衰退)?
  2. What causes economic recessions (造成經濟衰退)?
  3. People’s overreliance on cheap debt and government stimulus can cause a recession (導致經濟衰退). 


如果你/妳背了很多單字書,看得懂字義卻無法在口說和寫作中流暢使用,可以嘗試做窄式閱讀來幫助理解能力 (receptive skills) 轉換成產出能力 (productive skills)。王梓沅老師和 VoiceTube Vclass 合作的「恆毅力英文」線上課就是圍繞在「窄式學習法」上,歡迎有興趣的你 / 妳一起加入學習!

文:胡嘉修
圖:誠品書店
原文發表於:創勝文教 NTE【這樣學英文單字,寫得出來也說得出來】・May 14