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【在 NYU 法學院旁的咖啡廳聽紐約人這樣聊天:英文口說的 10 大特色】|精選文章

2020.01.02

跨年夜的紐約颳風又下雨,在零下的體感溫度下,只好不斷在咖啡廳和餐廳中跑跳,但正好也給了我機會(ㄊㄡ)聽聽隔壁的紐約客們聊天的內容,得到最好的、沒有觀察者效應的 “naturalistic language data”。


想要英語口說進步,理解口說英文的特色是很重要的一步。但大多英美語學習雜誌和電影、美劇中所呈現的英文對話都不可避免地過度 scripted (按稿走的),唯有自發、未準備、無稿的真實談話 (spontaneous speech) 才能真正展現口說英文的樣貌。


這篇文章基於兩段不同人的對話,整理出 10 大英語口說特色。這些特色非隨機歸納,都是有應用語言學裡 conversation analysis 和語用學 pragmatics 的理論基礎的喔。



對話 A

  • 地點:紐約東村知名拉麵店 Momofuku  
  • 對話者:兩位約莫 25 歲的年輕男子 
  • 內容:舉辦 party 的鳥事、感情煩惱 
  • 關係:朋友
  • 正式度:低


對話 B 

  • 地點:NYU 法學院旁知名咖啡廳 Irving Farm New York 
  • 對話者:一名約 28 歲的年輕男子與一名約 20 歲的女學生
  • 內容:女學生在請教年輕男子職涯選擇問題
  • 關係:第一次見面
  • 正式度:中 



【口說英文 10 大特色】


✔︎ 特色 1:寫作注重簡潔 (conciseness),口語英文反而有重複性、大量換句話說、和詞性轉換現象(談同件事情) 


對話 B:

男:In the meantime (同時間), just to make ends meet (為了讓收支平衡), I was also (like) doing some part-time jobs at the same time (同時間).

男:“You really need to pursue your passion (n.), you know, do something you really love and feel passionate (a.) about.”


➠ 同一個概念「做有熱情、喜歡的事情」講了三次。


男:It depends on what aspects you’re looking at… (三十秒後) I think it depends on what aspects of engineering you are drawn to. 


➠ 在口說時因為時間短暫,要整理好資訊會比寫作更困難,所以有時資訊的重複是自然,甚至必要的。資訊的重複也會減輕聽者的壓力。



✔︎ 特色 2:時而出現的 false start


false start 的意思就是「用了錯誤的句型開頭」。沒錯,英語母語人士也會這樣喔! 


對話 A:

男 1:
“She studies… she is doing like drawing…”


➠ 你可以看到男 1 並沒有完成句子,講出 she studies 後發現他要的動詞不是 studies,很快換了另外一個句型。



✔︎  特色 3:有一些「管理對話走向」的句型 or 內容。「管理」談話、對話走向,也是 small talk、聊天達人的核心技能喔!


對話 B:

在男生給完一堆自己的想法後,補了一句:
Sorry, I’m ranting again. So what was the question again? 

女生在某次問問題時,一開頭說了:
So going back to the training thing, I was wondering… 


➠ 她很刻意的使用了 going back to,把話題「拉回」她想要討論的。這塊也是我的全方位口說課第一堂課就很系統地給學生的句型內容。



✔︎  特色 4:比寫作更不確切的用字,像是大量 thing、stuff、and all that、this and that 等字的使用。 


對話 A:

男 1:
I was always interested in architecture and all that (and all that = 之類的) 

男 2:
She’s started doing freelance stuff in interior design. 


對話 B:

女:
Going back to the training thing…(口說)
Going back to the training program…(寫作)



✔︎  特色 5:大型、高頻的結構語塊 / 搭配詞 


要增進口語的流暢度很重要的一個關鍵,就是要有大量的高頻語塊和搭配詞。有些語塊只會給結構 (the more… the more… 越~越~) 叫做「結構語塊」,有些會給實質內容,像是搭配詞 (get an internship、carry out a project) 或是片語 (in the first place、nine times out of ten)。


對話 A:

男 1:
I was always kind of involved in this and that


➠ this and that 的意思就是 several different things 


對話 B:

男:
Chances are you are gonna intern for a great while. 


➠ 不管是 Chances are S + V (很有機會) 還是 for a great while (好一段時間) 都是語塊。 


男:When it comes to engineering, it depends on what aspects you’re looking at.


➠ 語塊:When it comes to… 


男:The more you learn about it, the more you understand its complexity. 


➠ 語塊:The more…the more…



目前為止我們看了 5 大口說特色。

如果你在口語英文、寫作英文上常常無法轉換,或在生活中在拒絕人、請求人、接受讚美等等狀態時不知如何講會比較有禮貌、道地,我在 1/6 (一) 會有一場「改變一生英語語用力」公開課,歡迎你來聽聽喔!

文:王梓沅
原文發表於:Alexander Wang 王梓沅英文【在 NYU 法學院旁的咖啡廳聽紐約人這樣聊天:英文口說的 10 大特色】・ December 31