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【我一生最受用的英文文法學習觀念】|精選文章

2019.10.01

從以前學習、教授英文到現在,我自己最受用的觀念之一,莫過於以前在哥大念研究所時教授曾經與博士班學生分享的:語言規則有分「硬規則」和「軟規則」。



前者大多我們學了不會有什麼問題,真正比較會讓我們覺得「背了又忘」、「學不會」的是後者。

到底什麼是「軟規則」呢?通常「軟規則」的使用,要「看上下文、狀況」而定 (more context-dependent),比較沒有「硬規則」那樣黑與白、可以死記。

今天就以「介系詞」和「名詞可數性」來跟大家探討軟硬的差別。



【介系詞】


片語中 out of the blue (突然間)、cast doubt on (質疑)、speak of the devil (說曹操曹操到) 的 of, on, 和 of 三個介系詞,很少學生會覺得難、或是用錯。

為什麼呢?介系詞不是很難嗎?因為大家在背、記這些片語的時候,不太需要思考這些介系詞所代表的意義。

但為什麼當我問你「對我來說」是 For me 還是 To me 時,無法馬上判定?為什麼我問你是 the advocate of 還是 the advocate for (前者正確) 時,你會覺得難呢?為什麼學過 pay attention to 的台灣學生 10 個有超過一半在使用時,還是會用成 pay attention on 呢?

這邊的 of 和 on 介系詞所構成的難度,明顯與前者不同。


後者才是「軟式」結構,才是我們在使用時容易錯的。但是文法書通常寫的是比較簡單的「硬結構」。

為什麼呢?因為好寫啊!因為軟文法的學習,需要跟讀者討論、互動、了解使用者「怎麼想」。



【名詞可數性】

  • 英文名詞可數的,有像是 book、cat、dog、car 這些字(難嗎?一點也不對吧!)
  • 不可數名詞有 feedback、evidence、equipment、gossip(稍微有一點點難,因為中文會有很多反饋、很多證據、很多設備、很多八卦這樣的表達。)


但雖然上面不可數名詞的部分已經有點難度,整體來說還是「硬名詞」。什麼是軟名詞?

  • 「老師~什麼時候 effort 可以數啊?」
  • 「老師~是 work experience 還是 work experiences 啊?」
  • 「老師~請問 development 可以數嗎?怎麼有時有 s,有時沒有啊?」
  • 「老師~為什麼美國人說 a lot of discussion 不是 a lot of discussions?」


這些叫做「軟名詞」,需要用上下文判斷,需要看使用的人所要表達的概念。


如果你想要精進「英文文法」和「英語搭配詞」,我在「改變一生文法」和「改變一生搭配詞」課堂上將完整地介紹英文文法與搭配詞在學習英文中的重要性,歡迎大家來聽聽! 

文:王梓沅
原文發表於:Alexander Wang 王梓沅英文【我一生最受用的英文文法學習觀念】・ September 23