想要進步英文寫作的關鍵:跟動詞做好朋友

要如何增進英文的寫作能力?
無論是要準備TOEFL, GRE, GMAT等留學考試、
要寫申請學校的 Statement of Purpose / Personal Statement、
寫英語論文的研究生、
還是在公司需要使用英文寫作email的人,
常有這個大哉問。

回答這個大哉問的切入方法很多,這篇特別分享一個重要觀念,
是哥倫比亞大學某新聞學系教授(普立茲文學獎即為哥大新聞學系所創設)
在教授寫作時,一定會提及的概念,那就是:

「跟過多的形容詞說再見」。

將重心放在「動詞」,再來名詞,最後才是形容詞與副詞。
為什麼最後才是形容詞與副詞?大家看看下面兩句簡單的句子,應該就明白

(1) He wants to have a cup of Starbucks coffee very much.
(2) He craves for a cup of Starbucks coffee.

對英文有一點sense的人,都應該知道同樣沒有文法錯誤,
(2) 的人比較會寫作。
把 want sth very much 用 crave 取道,
他用了比較少的字 (succinctness) 就表達了更強烈的情感。
而「短」跟「意思表達清晰到位」,即是寫作裡面最重要的兩個要素 (elements)。

你說這是厲害的小說家才需要注意的東西,對你來講太遙遠。
真的嗎?我們再來看另外一個不一定是在寫作上,
而是在日常生活中可聽到的例子。

(3) Coldplay is really amazing!
(4) Coldplay rules!

大家可以看到,(4) 再度的用一個動詞勝出。
下面再給一個很簡單的句子給大家比較看看

(5) It rained heavily last night.
(6) It poured last night.

同樣的,(6) 直接秒殺解決了 (5)。

不過很多學生會問,自己要怎麼去培養出這樣的能力?

我會建議大家第一件要做的事情,
就是去書局買一個自己喜歡的筆記本 (信義誠品文具館有很多可以挑)。
這本筆記本有兩個功用,
一半用來紀錄生活趣聞,一半用來在書中看到的漂亮動詞。

在記錄生活趣聞時,
不用太管文法、句型(不是說不重要,是因為今天的目的不是這個),
將生活的事件詳細的敘述出來(你聽到什麼?看到什麼?感覺到什麼?聞到什麼?),
寫完後可以用「同義字字典」或google 大神輔助,
看自己使用「動詞+副詞」的部分,是否有可能「用一個動詞解決」。

再來的一個好方法,就是記憶「片語」。

英文的片語,常常源自某典故或故事,
因此常常用動詞和名詞即解決要表達的意思,
可以輕鬆避免使用過多形容詞或副詞修飾句子的問題。請見以下比較:

(1) His hobbies are eclectic, ranging from piano repair to portrait painting.
(2) His hobbies run the gamut from piano repair to portrait painting.

以上的兩個句子,雖從(1) 的 eclectic (diverse) 的使用
能知道這個人的英文程度一定不錯,
但 (2) 用 run the gamut from 這個代表 “cover a wide range” 的片語,
還是直接秒殺 (1)。

以上簡短的分享,希望能夠給真的認真想要進步英文的人一點點努力的方向。

加油啦!

 

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