台灣人亟需培養的五項表達能力:你的故事在哪?你的證據在哪?

台灣人亟需培養的五項表達能力:你的故事在哪?你的證據在哪?

  • 說故事的能力
  • 細述及分析失敗經驗的能力
  • 不用冠冕堂皇的話、有邏輯「循序漸進」地闡述「細節」的能力
  • 清楚交代「why」或「動機」的能力 (將感覺、直覺文字化的能力)
  • 找出一個核心精神(觀念)貫穿整篇文章、整場演講 or 發表會的能力

近幾年來,王梓沅老師協助約莫70位台灣學生撰寫申請英國大學、
美國大學、碩博士研究所的文章 (Statement of Purpose) 。
一路改下來,發現幾乎不論學歷起始點,台灣人普遍缺乏以下五項能力,
而深究其原因,王老師認為跟中文和教育模式有很大的關係。
這五項能力(可能互相交疊),是在國際上與他國人競爭很重要的能力。

(1) 說故事的能力

不會講故事,有一部分源自於很多人覺得自己沒有什麼故事好講,
關鍵在於培養一雙「發現故事的眼睛」。

Amazon.com 的創辦人Jeff Bezos 在高速公路上與外公外婆的對話中,
悟出了 “It’s harder to be kind than clever.” 的道理。

王老師常常跟學生聊完一個鐘頭後,挖出好多好棒的故事。
這故事不用是到南非做義工、到模擬聯合國體驗的故事,
可以是放學後一定會繞道去的一家豆花店的故事,
而這樣的故事可能更貼近人心。

(2) 細述及分析失敗經驗的能力

你喜歡在申請學校或是找工作時,展現堆砌很多的「成就」(achievements) 嗎?
台灣(以及不少國家像中國大陸、日本)很多的老師和父母,
都有「家醜不可外揚」的觀念,教大家要「藏拙」。
王老師認為,這樣的文化和價值觀,阻礙了很多學生成長的空間。

其實真正有價值、永續的學習,往往源自於我們去思考失敗所教我們的事。

每個人生命中都有很多失敗,
因此失敗 (failure) 其實比成功 (success) 更值得闡述琢磨。
唯有在一個人如何處理失敗 (deal with failure) 當中,
較易看得出他真正的「能力」與「特質」。
因此王老師常鼓勵學生,在申請學校或是做平常的presentation時,
勇於敘述失敗的經驗,並分享其原因,和自己如何找到重新努力的方向
(更不可敘述完失敗,下一句馬上就克服了,請敘述、分析克服的要素和過程)。

a.) Teach for Taiwan 創辦人劉安婷用高中大隊接力的悲慘經驗道出了讓她申請上Princeton Univ. 的人生道理

b.) 影帝Denzel Washington 在成名前的一次面試中得到的慘痛經驗教導他要 “fall forward”.

c.) 英雄不怕出生低,嚴長壽先生喜歡用他年輕時的失敗以及卑微地位闡述在其中他學到什麼他到最後變成「總裁」後無價的體會。

d.) Steve Jobs 和 Bill Gates 的演講常常是以失敗的故事為hook

(3) 不用冠冕堂皇的話、有邏輯「循序漸進」地闡述「細節」的能力

台灣學生從小到大寫的作文,
大多以偏感性的題目居多(當然應要寫成理性論述文也是可以,但分數不知會不會好),
這樣的狀況下,台灣人在寫英文文章時,常常過度使用下面的詞語:

“I have profound passion for…”
“an excellent team player”
“make contributions to the world”
“make the world a better place”
“the ability to conduct interdisciplinary research”
“broaden my horizons”
“multicultural environment”
“exceptional communication skills”
“acquire more knowledge”
“develop my ability to think critically and analytically”
“enhance my problem-solving skills”

上面的這些用語,就像中文的 「跨領域的人才」、
「軟實力」、「π型人」、「獨立思考能力」、「解決問題的能力」,
如果沒有附帶的evidence或是故事驗證,全部應該少用。
若要使用,必須永遠先問問:我有提供證據(細節、故事)嗎?
Opinions are not convincing; evidence is.

仔細想想,我們對於「父母對孩子的愛」,
都是從他們「很多的作為」觀察到的,
即便他們可能很少跟孩子說我真的很愛你。
你若很愛你的男or女朋友,那就停止嘴砲用行動表現出來吧。

(4) 清楚交代「why」的能力

“People don’t buy what you do; people buy why you do it.” (by Simon Sinek)

交代一件事情時,通常要真正說服人和打動人,
為什麼而做 (why) 和如何想出怎麼去做的過程 (how),
比最後做了什麼和其結果 (what) 重要。

但在亞洲的教育,老師和社會常常教我們用
“achievement” “results” “product”
而非用 “process” or 在「思維上的突破」上去說服人,
這也許是需要被淘汰的思維。
很多台灣學生缺乏清楚交代「why」的能力,
在英文裡常用 “To V……” 這樣的句型表達。

(5) 找出一個核心精神(觀念)貫穿整篇文章、整場演講 or 發表會的能力

現代社會中每個人要記得事情處理的資訊都很多。
好的演講或是寫作中,能夠讓人聽(看)後,
能輕易整理出一兩個清楚的核心概念和思想。
不可讓人聽完後沒有記憶點,或萌生出「所以他想要講什麼」的問題。

例如:歐巴馬 “Change”, 柯文哲 “Choice” “改變成真”, 劉安婷「破碎的餅乾」

  • 說故事的能力
  • 細述及分析失敗經驗的能力
  • 不用冠冕堂皇的話、有邏輯「循序漸進」地闡述「細節」的能力
  • 清楚交代「why」或「動機」的能力 (將感覺、直覺文字化的能力)
  • 找出一個核心精神(觀念)貫穿整篇文章、整場演講 or 發表會的能力

 

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